En route pour le clichage flexo nouvelle génération

Gand (Belgique), le 4 avril 2017 – Esko tient ses promesses en élevant la confection de clichés flexo à des niveaux supérieurs de qualité et de régularité, et en simplifiant substantiellement la préparation des clichés. Des performances excellentes et des résultats d’impression exceptionnels confirmés par les premiers clients.

 

Des tendances de marché qui donnent le ton

Comme l’explique Thomas Klein, Vice President Hardware, d’Esko : « Les tirages moyens en flexographie ne cessent de diminuer, et le secteur est demandeur de nouvelles manières de produire ces travaux plus courts plus rapidement et plus efficacement. Une grande partie de la solution consiste à repenser la confection des clichés flexo, un processus jusqu’à présent complexe et majoritairement manuel qui implique souvent jusqu’à cinq équipements différents et six étapes. Une intégration des étapes du processus et un renforcement de l’automatisation, et donc de la standardisation, ne peuvent qu’améliorer la qualité, la régularité et la facilité d’utilisation, et permettre ainsi à nos clients de gérer plus efficacement le flux de production numérique des clichés flexo. »

 

Plus d’intégration pour plus de productivité

Il y a environ 10 mois, Esko a dévoilé plusieurs innovations en matière de confection des clichés flexo, que la société a présentées à la drupa 2016 :

  • Le système CDI Crystal 5080 XPS, qui intègre et automatise l’insolation et l’exposition des clichés flexo, et transfère les clichés à la développeuse.
  • Le tout nouveau système d’exposition à LED UV XPS 5080, qui ajoute au standard de qualité établi d’Esko une régularité renforcée.
  • Le nouveau gestionnaire Automation Engine Device Manager, qui offre une intégration complète des opérations de clichage flexo et du logiciel de flux de production, d’où une maîtrise totale du processus de confection des clichés flexo.
  • Une technologie de tramage innovante, qui propulse la flexo numérique vers un niveau de qualité encore plus élevé.

 

L’avantage de l’alliance de l’insolation et de l’exposition des plaques flexo

Le XPS Crystal 5080 est un système d’exposition à LED UV qui réalise l’insolation UV principale et dorsale en une seule opération. Le CDI Crystal 5080 est un nouveau système d’insolation de plaques flexo numérique qui repose sur la technologie CDI référence du marché. Les deux appareils peuvent être connectés afin de ne former qu’une seule ligne de production de clichés, reprise sous l’appellation CDI Crystal 5080 XPS, qui combine ainsi l’insolation et l’exposition des clichés en une seule opération, et réduit le nombre de manipulations manuelles de 50 % par rapport à d’autres technologies.

 

Installations sur les sites des clients

Au cours du second semestre 2016, les premières unités des dispositifs Esko CDI Crystal et XPS Crystal ont été déployées sur les sites de production de clients installés en Europe et en Amérique du Nord. Depuis, les expéditions à travers le monde ne cessent de s’accélérer.

 

Une solution certifiée par des fournisseurs majeurs d’équipements et de plaques

Une série de plaques courantes émanant d’importants fournisseurs de plaques flexo (DuPont, MacDermid, Asahi et Flint) a déjà été certifiée pour le système Esko XPS Crystal dans le cadre de la plupart des applications d’impression d’emballages souples. Et la liste des plaques flexo certifiées continue de s’étendre, afin de garantir l’adéquation de la plate-forme CDI Crystal avec l’éventail le plus large possible d’applications d’impression flexo.

Mais Esko ne compte pas s’arrêter là puisque la société, en conjonction avec son partenaire Vianord, redouble d’efforts actuellement afin d’innover et automatiser encore davantage le processus de confection des clichés flexo. Prochaine étape visée ? Un procédé de confection entièrement automatisé, sans intervention manuelle, reposant sur un « pont » entre le CDI Crystal 5080 XPS et l’installation de développement des clichés. Avec ce système, les plaques flexo seront insolées, exposées simultanément sur tout le masque, puis développées, et cela sur une ligne de production rationalisée unique, d’où une réduction significative des étapes manuelles.

 

Clichés toujours de haute qualité avec le XPS Crystal 5080

À la pointe de la qualité dans le domaine de la flexographie, Esko est reconnu depuis des décennies comme le leader de ce secteur, notamment pour ses technologies HD Flexo et Full HD Flexo, que l’industrie considère volontiers comme les normes et références d’aujourd’hui pour les activités flexo. Quant au XPS Crystal 5080, il ne fait que renforcer la qualité HD Flexo et Full HD Flexo en assurant une remarquable cohérence au niveau du clichage. La régularité des clichés est l’une des principales conditions motivant la standardisation du procédé d’impression flexo et le maintien d’une qualité d’impression optimale. Jamais les châssis à vide UV à tubes fluorescents ne pourront offrir le niveau de contrôle énergétique requis pour obtenir des résultats optimaux. « Plus d’un an après, nous pouvons confirmer que la technologie d’exposition principale et dorsale simultanée et contrôlée à LED UV produit des clichés flexo numériques d’une régularité inégalée, » ajoute Thomas Klein. « L’exposition traditionnelle à tubes fluorescents est soumise à une variable incontrôlée, à savoir le temps entre l’exposition principale et l’exposition dorsale. Cette contrainte est à l’origine du phénomène dit de « dwell-effect » ou de changements au niveau de la forme des points individuels. Cette variation de la forme et de l’intensité de ces points compromet au final les résultats d’impression.

Ce n’est pas le cas avec notre technologie, si l’on en croit la série d’échantillons imprimés que nous avons reçue de nos clients et qui confirme que nos revendications de qualité et de régularité sont parfaitement justifiées. »

 

Intégration des opérations de prépresse et de confection de clichés

La réduction des longueurs de tirages exige des clichés flexo confectionnés plus rapidement et livrés dans des délais fiables, afin d’éviter que les presses ne restent immobilisées en attendant leur arrivée.

En faisant remonter le contrôle opérationnel en amont du flux de production, c’est-à-dire au niveau du prépresse, Esko fait tomber les cloisons et promeut une meilleure intégration de la confection des clichés flexo dans le flux prépresse, favorisant ainsi le respect des délais serrés.

Les clients peuvent par ailleurs bénéficier du module Automation Engine Device Manager, qui surveille l’état des travaux, contrôle et commande les opérations de préparation des clichés flexo. Les en-cours, ainsi que l’état des travaux et les files d’attente de tous les équipements sont ainsi surveillés et visibles à l’écran. De cette manière, le département prépresse dispose de toutes les informations nécessaires pour gérer les priorités et les files d’attente de confection, afin de produire le bon cliché en temps voulu.

 

Confirmation des clients

Parmi les tout premiers utilisateurs des nouvelles solutions flexo d’Esko : Inci.Flex (Italie) et Glatz Klischee (Autriche), deux clients Esko spécialisés dans la confection des clichés.

Inci.Flex est une entreprise basée à Fisciano (province de Salerne, Italie) opérant dans le prépresse flexo et hélio. « Esko fait partie de nos partenaires majeurs, et ce depuis des décennies, » indique Enzo Consalvo, Managing Director de Inci.Flex. « Aujourd’hui, grâce à notre nouvelle solution de production de clichés flexo CDI Crystal 5080 XPS, nous pouvons assurer une qualité et un service à la clientèle encore meilleurs. En plus de l’automatisation et de l’augmentation de capacité obtenues, notre nouvelle plate-forme Esko CDI Crystal 5080 génère des points plus stables et plus fiables sur le cliché, ce qui garantit à nos clients d’excellents résultats d’impression sur l’ensemble de la plage tonale. Elle produit une qualité de hautes lumières supérieure, des demi-teintes stables, une gradation vers le zéro, des transitions plus douces et des aplats plus denses, pleins et uniformes. Grâce à cette qualité d’impression élevée, les imprimeurs peuvent générer des emballages flexo d’une grande qualité, qui soutiennent parfaitement la comparaison avec l’héliogravure. Nous considérons désormais cette solution comme un réel outil de marketing. »

Glatz Klischee travaille avec le nouveau système XPS Crystal 5080 d’Esko depuis six mois environ. « Le fait que ce système permette l’exposition principale et dorsale en une étape unique est une réelle amélioration pour ce type d’appareil et va probablement modifier considérablement la confection de clichés, » confie Manfred Schrattenthaler, Managing Director. « Nous pouvons, grâce à cette technologie, proposer à nos clients des trames standard (54/60 lignes), mais aussi des trames supérieures, jusqu’au haut de gamme avec 250 lpi. Nous pouvons ainsi garantir une qualité de cliché optimale, doublée d’un niveau de régularité et de répétabilité inégalé. »

« Pour nous, l’exposition UV principale et dorsale dans un module unique constitue une avancée importante dans la confection de clichés flexo. Elle améliore la qualité d’exposition et garantit une extrême homogénéité des clichés flexographiques, » conclut Manfred Schrattenthaler.

 

La flexo à l’heure de la simplification

Thomas Klein conclut : « Toutes les innovations matérielles et logicielles que nous réalisons dans le domaine de la confection de clichés flexo étant entièrement testées et approuvées par nos clients, nous ne pouvons qu’être confiants dans les performances de nos solutions, qui assurent qualité et homogénéité, améliorent le temps de disponibilité des presses chez les transformateurs, et en conséquence, viennent véritablement en aide à l’industrie flexo tout entière. Ce constat se vérifie non seulement auprès de nos clients, mais également au niveau de notre réseau étendu de partenaires industriels, des fabricants de presses aux fournisseurs de plaques, qui confirment qu’Esko continue de tenir ses promesses en matière d’innovation. » 

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