PhotoBox optimise sa division de production de tirages sur toile avec des solutions de découpe et de flux d'Esko - Esko

PhotoBox optimise sa division de production de tirages sur toile avec des solutions de découpe et de flux d'Esko

août 12 2015

Gand (Belgique), Août 2015 – PhotoBox, numéro un européen de l'impression de produits personnalisés, entend soutenir la croissance de sa division de production de toiles photo à travers un investissement dans un système de façonnage numérique Esko Kongsberg XN22 et dans la solution de gestion de flux prépresse Automation Engine.

James Lawrence-Jones, Group Technical Innovation Director de PhotoBox, s'attend à ce que le record de l'année dernière du nombre de toiles photo produites sur une même journée soit battu grâce à l'optimisation de la production rendue possible par les solutions Esko. « Nous avons battu le record en période de pointe saisonnière et je pense bien que nous allons récidiver cette année, avec notre nouveau flux de production rationalisé et optimisé », dit-il. « Nous nous attendons à une hausse de la demande pour nos produits sur toile, conséquence du souhait des consommateurs de personnaliser leur intérieur. Le fait de pouvoir compter sur ce qui se fait de mieux en matière de solutions de flux automatisé, ainsi que sur une table de découpe très robuste, va nous aider non seulement à gérer au mieux cette demande accrue, mais également faire en sorte que nous puissions maintenir nos meilleurs niveaux de service de livraison pour le jour suivant et notre excellente qualité de produits. »

Table robuste pour la découpe de grands formats

Le besoin d'une nouvelle table de découpe s'est fait sentir après que PhotoBox eut investi dans un parc d'imprimantes grand format 60 pouces (152 cm) d'Epson. « Il nous fallait une solution de découpe pour les formats toilés plus larges que nous produisons sur ces imprimantes », explique Lawrence-Jones. « Nous cherchions également des manières de rationaliser le flux d'impression-découpe tout entier pour les toiles photo afin d'absorber l'augmentation de la capacité d'impression. La découpe manuelle, à la main ou à la rogneuse, ne constituait pas en soi un goulet d'étranglement, mais les frais de main-d'œuvre étaient conséquents. Nous souhaitions également améliorer la précision de la découpe. »

Préalablement à l'investissement, Lawrence-Jones a passé minutieusement en revue une sélection de tables de découpe de différentes marques, en comparant les cadences, les niveaux de qualité, les performances et les coûts. Il témoigne : « Nous disposons d'autres tables de découpe dans le groupe, mais il s'agit de notre première Esko Kongsberg au Royaume-Uni. Nous avions besoin d'une solution de découpe capable d'assurer les plus hauts niveaux de performances pour nos formats toilés plus larges. Aussi la Kongsberg XN22 nous a-t-elle semblé être le meilleur choix, de par sa qualité supérieure et sa durabilité, et vu le service après-vente d'Esko. »

Depuis son installation, la table Kongsberg a été bien occupée chez PhotoBox. « Entre autres choses, j'apprécie tout particulièrement sa facilité d'utilisation », dit Lawrence-Jones. « Pas besoin d'être informaticien pour interagir avec le système. La table est facile à conduire et à comprendre, grâce à son interface utilisateur très visuelle. D'autre part, ses capacités avancées et sa tête multi-outils nous permettent de travailler de nouveaux supports et matériaux, et d'ainsi diversifier encore notre offre. »


Avantages insoupçonnés d'Esko Automation Engine

L'acquisition de la solution Automation Engine d'Esko n'était pas prévue dans le cadre de l'investissement d'origine. Toutefois après concertation détaillée avec l'équipe Esko, Lawrence-Jones fut impressionné par son impact potentiel. « Sur les 15 dernières années, nous avons développé nos propres systèmes de production en interne », précise-t-il. « Notre activité de tirages sur toile présente des opportunités considérables pour la mise en place d'un flux de production automatisé, ce qu'Esko Automation Engine nous a aidés à réaliser sur un laps de temps très court. Automation Engine a engendré de multiples avantages, y compris la capacité de contrôler la production à distance, ce qui s'est avéré extrêmement précieux lors des récents pics saisonniers. Automation Engine nous permet aussi de créer des flux séparés pour les haute et basse saisons. Nous optimisons ainsi notre production aussi bien pendant les périodes plus chargées que dans les moments plus calmes. »

Lawrence-Jones admet que l'objectif initial était d'augmenter la productivité, mais, souligne-t-il : « À ce jour, nous n'exploitons probablement que 20 à 30 % de la fonctionnalité potentielle d'Esko Automation Engine. Nous escomptons trouver beaucoup d'autres façons de rendre notre activité plus efficace en mettant à profit l'intégralité des fonctionnalités de la solution, y compris l'exportation et l'importation des fichiers XML, les rapports d'erreurs et d'états, ainsi que l'accès à distance et l'évolutivité. Je suis par ailleurs convaincu qu'il y aura encore plus à découvrir au fur et à mesure que nous nous immergerons plus profondément dans l'éventail multiple des possibilités d'Automation Engine. »

Il poursuit : « La mise en œuvre est pour l'instant limitée aux tirages sur toile, mais nous voyons le potentiel d'Automation Engine concernant l'imposition, l'imbrication, la génération des fichiers de découpe et la prise en charge d'autres qualités de toiles. Il pourrait aussi servir à générer les fichiers d'impression-découpe destinés à d'autres espaces de production et usines du groupe. La valeur ajoutée future consistera à étendre les avantages de l'automatisation plus profondément encore dans l'organisation, y compris dans des domaines où nous produisons d'autres fichiers de découpe multi-images grand format. »

Nouveau potentiel de marché

Pour ce qui est de l'impact économique, Lawrence-Jones précise : « PhotoBox fait face à des défis de production uniques, chacun des articles devant être personnalisé pour le client individuel. Notre challenge et aussi l'un de nos plus grands succès a été de parvenir à industrialiser nos processus de production en ‘séries de 1’. L'optimisation des coûts de production dans cet environnement repose sur des solutions d'industrialisation pouvant prendre cette variabilité en compte, et dans le cas des matériels et logiciels Esko, elle suppose d'augmenter la flexibilité et le champ d'application de la personnalisation et de l'individualisation sur mesure. Nous croyons que la combinaison de la Kongsberg XN22 et d'Automation Engine va nous ouvrir de nouveaux marchés et permettre à notre entreprise d'automatiser d'autres éléments de la production, au-delà de notre division Toiles. »

La relation de PhotoBox avec Esko a été déterminante dans le processus décisionnel préalable à l'investissement, conclut Lawrence-Jones : « L'équipe d'Esko possède une connaissance des produits très pointue, qui inspire beaucoup confiance. Le soutien, la formation et l'assistance technique ultérieure ont été exactement conformes aux besoins et attentes. Nous en apprenons toujours plus sur nos nouvelles capacités, ce qui nous permet de porter un regard élargi sur les défis auxquels nous sommes confrontés. Nous avons sensiblement amélioré notre productivité et nous croyons que nous allons continuer à le faire au fur et à mesure que nous en découvrons davantage, en particulier sur les plus longs tirages de formats fixes et sur la manière d'être plus rentables avec les découpes plus complexes. »

À propos de PhotoBox (www.photobox.com)

Première du genre, PhotoBox est à la pointe de la révolution qui permet aux consommateurs de transformer leurs photos numériques en un large éventail de produits physiques et vecteurs d'émotions. Créée en l'an 2000 avec l'ambition d'offrir un service de tirage numérique de photo en ligne de haute qualité à un prix abordable, PhotoBox est rapidement devenue le leader du marché dans ce segment et a bétonné sa position de numéro un des services de tirage photo en Europe en fusionnant avec son homologue français Photoways en 2006. Après la fusion de 2006, PhotoBox a accéléré son expansion sur le marché des produits personnalisés avec le développement d'une gamme réputée de livres photo, offrant la possibilité aux clients de créer des albums de photographie en ligne, qui sont imprimés à l'exemplaire, dotés d'une reliure de qualité et livrés à domicile. PhotoBox propose à présent une gamme de plus de 600 produits, qui contribue à faire de l'entreprise le numéro un de la personnalisation en Europe, avec une présence dans 19 pays sur le continent et des implantations récentes au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande. PhotoBox fait partie du Groupe PhotoBox, propriétaire des marques PhotoBox, Moonpig, PaperShaker, Sticky9 et Hofmann. Pour obtenir de plus amples informations sur PhotoBox, rendez-vous sur le site www.photobox.co.uk. Pour obtenir de plus amples informations sur le Groupe PhotoBox, rendez-vous sur le site group.photobox.com.