Prairie State Group imprime en calidad equivalente al huecograbado pero con los costos de la flexografía, mediante Full HD y Pixel+

El Nuevo equipo de exposición Esko CDI Spark 4835 para planchas de flexografía, proporciona fácilmente densidades de tinta en los sólidos, además de degradados suaves

CDI Spark 4835 en Prairie State Group

Gante (Bélgica), 2 de octubre, 2018 Motivados por los deseos de un cliente interesado en los puntos de cumbre plana, Prairie State Group invirtió en un equipo de exposición de planchas para flexografía Esko CDI Spark 4835 con Full HD y Pixel+, además de un sistema MacDermid LUX® In-the-Plate™. La calidad como en el huecograbado no solo ha superado lo que esperaban, sino que además el sistema ha resultado más fácil y más rápido de utilizar, tanto en el departamento de planchas como en la prensa.

Con su sede en Franklin Park, IL, Prairie State Group (PSG) proporciona soluciones colaborativas para packaging flexible, que cubren desde los productos laminados en bobina media, como las bolsas rígidas y las envolturas de barras, hasta las etiquetas sensibles a la presión. Son uno de los cuatro impresores del mundo con la Certificación SQF (Safe Quality Food) Level 3. Es una empresa de impresión de servicio integral, con preimpresión propia y un flujo de trabajo Esko completo, confección de planchas, y un departamento de servicios creativos.

El anterior equipo de exposición de planchas de flexografía de PSG no tenía la capacidad de creación de puntos de cumbre plana, y degradados en los brillos y sombras, que les permitiera cubrir las exigencias del mercado actual. Pero no fue hasta que un cliente les pidió los puntos de cumbre plana, que decidieron dar el paso definitivo. “Queríamos esperar hasta saber hacia dónde avanzaba la tecnología,” recuerda Dan Doherty, VP Ejecutivo de Operaciones e Iniciativas.

En PSG evaluaron los equipos de exposición de su proveedor anterior y los de Esko. “El otro sistema, con un segundo paso adicional de procesado en capa de película, precisaba más equipos y más trabajo. En nuestro departamento de planchas nadie quería añadir otro paso al proceso. El sistema de Esko resultaba mucho más sencillo de usar. Con un sistema frontal completo de Esko, ya sabíamos que la colaboración de Esko significaba un excelente soporte y formación,” añade Doherty.

En noviembre de 2017, PSG en colaboración con Esko y All Printing Resources (APR), decidió invertir en un equipo de exposición para planchas de flexografía de Esko, CDI Spark 4835, con HD Flexo y Pixel+, junto con un sistema MacDermid LUX® In-the-Plate™. Pixel+ se desarrolló especialmente para el proveedor de planchas de flexografía colaborador de Esko. Proporciona el soporte adicional para las tecnologías de plancha con puntos de cumbre plana; por ejemplo el tramado específico de plancha, para mejorar más la densidad de tinta en los sólidos, superando el estándar actual del punto de cumbre plana.

APR y Esko realizaron la instalación y la formación, que transcurrieron sin incidencias. “Permanecieron con nosotros dos días y medio y nos ayudaron a determinar nuestros puntos estándar y las configuraciones—, y aún volvieron para comprobar como funcionaba todo. Cayleigh Anderson, responsable de Desarrollo de Negocio en All Printing Resources, nos asisten regularmente,” explica Doherty.

“La mayor ventaja es la facilidad para la configuración de los archivos. Nuestros puntos mínimos ya casi nunca nos preocupan,” explica Charles Strezo, Primer Responsable Técnico de Preimpresión. “Nuestro departamento de preimpresión ya se preocupa menos con los trabajos complejos, y aceptamos subir nuestro techo de calidad sin necesidad de toda la preparación. Nos basta con respetar las tramas como quedan asignadas, lo que a su vez acelera nuestra producción.”

“HD Flexo y Pixel+ consiguen lo que Esko nos prometió. Nos gustan los sólidos que conseguimos —en las etiquetas y en las películas. También hemos eliminado problemas con los bordes arrastrados,” comenta Randy Crutchfield, Director de la Sala de Prensas. “Esko mencionó que en la prensa conseguiríamos una latitud más amplia. La diferencia es bien evidente. Podemos aplicar una cómoda capa de tinta, con un resultado mejor y más suave en la prensa. Ha disminuido el tiempo de puesta a punto y las mermas, y ahora conseguimos más tiempo de producción efectiva. Si bien hay muchas variables, creemos que nuestras nuevas planchas son una buena ayuda.”

“Con nuestro nuevo sistema de exposición, los colores de línea en texto y fondos tienen un aspecto mucho mejor que antes,” explica Tom Peters, Supervisor del segundo turno. “Además, al final de una bobina el resultado tiene exactamente el mismo aspecto que cuando la hemos empezado. Ya no detectamos ninguna diferencia en la ganancia de punto ni cambios de tono, y los puntos se conservan más limpios. No se produce tanto aumento en las planchas, puesto que no soportan tanta presión. Nuestros operarios de prensa están mucho más satisfechos.”

En Prairie State Group, calidad como la de huecograbado, pero en flexografía

“El primer trabajo que PSG imprimió con el nuevo CDI fue probablemente el más complejo que habían impreso nunca. Contenía un efecto de sombreado con cuatro degradados de color, de izquierda a derecha, y desde arriba hacia abajo,” recuerda Anderson. “Sin el nuevo CDI, no hubiéramos conseguido producir bien el trabajo. Se hubieran generado muchas barras, saltos y bordes bruscos.

“Nuestro Spark CDI con HD Flexo y Pixel+ ha resultado una excelente herramienta de marketing para marcar nuestra diferencia,” comenta John Reinhardt, Director de Marketing. “Nuestra inversión en la tecnología CDI nos ha aportado credibilidad inmediata. Incluso hemos impreso un envase para PackExpo con texto de 1 punto en el dorso. No podía verse sin usar una lupa.”

“La nueva tecnología es algo muy bello,” añade el presidente de PSG, Graham Redding. “Podemos ofrecer la calidad equivalente al huecograbado, pero con el coste de la flexografía. Y esto realmente atrae la atención de todos.”

“Nuestro equipo de exposición CDI con HD Flexo ha cambiado las reglas del juego. Nos ha permitido conseguir trabajos que se realizaban en huecograbado. Gracias a esta inversión, ahora somos mejores impresores,” concluye Doherty. “Cuando nuestros operarios de prensa, con entre 15 y 25 años de experiencia, nos comentan que les gustan estas planchas, es evidente que hemos colocado nuestro dinero en el lugar adecuado.”

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